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值两个诺贝尔奖!科学家发现宇宙诞生初期恒星信号

参考消息网3月2日报道 美媒称,宇宙大爆炸过后是一片冰冷和黑暗,之后有了光。现在,天文学家首次捕捉到了136亿年前最早的恒星点亮黑暗宇宙的黎明时刻。

据美联社2月28日报道,他们可能还探测到了神秘的暗物质在发生作用。这次的发现包括一道来自外太空的微弱无线电信号,这是由一根比一个冰箱大一点的天线探测到的。其造价不到500万美元(约合3176万元人民币),但回溯时空的能力在某些方面比着名的哈勃太空望远镜还要强。

报道称,最新的研究报告发表在2月28日的英国《自然》周刊上。报告作者、亚利桑那州立大学的贾德·鲍曼说,这一信号来自宇宙中最初的一批天体。

报道称,能看到宇宙变亮,即便只是微弱的信号,也比大爆炸本身更重要,原因用没有参与该项目的伦敦大学学院天文学教授理查德·埃利斯的话说就是,“我们是星体的产物,我们所看到的是我们的起源”。

信号显示了出人意料的低温和异常明显的波。天文学家努力想找到背后的原因,而最好的解释就是难以捉摸的暗物质在发生作用。

报道称,如果得到验证,这将是首次以这种方式证实暗物质的存在。暗物质是宇宙的一个重要部分,几十年来科学家一直在寻找它。

哈佛大学天文学家阿维·洛布说,“如果得到证实,这一发现值得两个诺贝尔奖”,因为它既捕捉到了恒星诞生的信号,又有望证实暗物质的存在。不过他又提醒道,“非凡的主张需要非凡的证据”,这一发现还需要开展独立试验进行验证。

鲍曼也同意进行独立验证,尽管他的团队花了两年时间再三检查了自己的发现。鲍曼说,“这是我们真的一无所知的宇宙的一段时期”,这一发现就像宇宙这本历史书开篇章节的“第一句话”。

报道称,天文学家实际上根本看不到什么东西。事实上,这都是间接的,依据的是无线电信号波长的变化。

初期的宇宙是黑暗寒冷的,充满了氢和氦。一旦恒星形成,它们就会向周围的黑暗区域释放出紫外线。鲍曼说,紫外线改变了氢原子的能量特征。

天文学家分析了一种特定的波长。如果有恒星和紫外线,他们会看到一种特征;而如果没有恒星,他们会看到另一种特征。鲍曼说,他们发现了一种清楚而微弱的信号,显示出有恒星,并且可能有很多。